Raymond Vergé | Gavroche | 24/02/2014
Société / Actu  

Thaïlande : Calendrier des Fêtes et jours fériés

Le calendrier grégo-thaï brièvement expliqué aux francophones
Le mot 'calendrier' vient du latin calendarium, i.e. livre d'échéances, de calendæ, 'calendes', de calare, 'appeler', parce que, avant la publication des fastes (i.e. jours où il était permis de rendre la justice, par opposition à jours néfastes), un pontife, à Rome, convoquait le peuple, le premier jour de chaque mois (calendæ), pour annoncer les jours fériés.

Le calendrier civil d'usage international est de type solaire. Il dérive du calendrier romain réformé en 46 av. J.-C. par Jules César, qui introduisit une année bissextile (366 jours) tous les 4 ans.

Une nouvelle réforme opérée en 1582 par le pape Grégoire XIII lui a donné sa forme actuelle. Le royaume de Siam a adopté le calendrier grégorien en 1941.

Auparavant, le calendrier en usage était de type lunaire, hérité de l'astrologie hindoue, elle-même issue d'une tradition millénaire. Il en est resté le vocabulaire élaboré par les grammairiens et savants indiens, maîtres de la langue sanskrite.

Ainsi, en siamois, chaque nom de mois correspond à un signe du zodiaque (commun aux astrologies orientales et occidentales). En voici la liste (en transcription phonétique):

Janvier (januarius): Mokarakhom, du sanskrit Makar, i.e. Capricorne
Février (februarius): Koumphaphan, du sanskrit Koumbh, i.e. Verseau
Mars (martius): Minakhom, du sanskrit Mina, i.e. Poissons
Avril (aprilis): Messayaun, du sanskrit Mesha, i.e. Bélier
Mai (maius): Phrutsaphakhom, du sanskrit Vrishabha, i.e. Taureau
Juin (junius): Mithounayaun, du sanskrit Mithouna, i.e. Gémeaux
Juillet (julius): Karakadakhom, du sanskrit Karkata, i.e. Cancer
Août (augustus): Singhakhom, du sanskrit Singha, i.e. Lion
Septembre (septem ab imbre): Kanyayaun, du sanskrit Kanya, i.e. Vierge
Octobre (octo ab imbre): Toulakhom, du sanskrit Toula, i.e. Balance
Novembre (novem ab imbre): Phrutsajikayaun, du sanskrit Vrishchika, i.e. Scorpion
Décembre (decem ab imbre): Thanwakhom, du sanskrit Dhanous, i.e. Sagittaire

Les mois dont le nom se termine par le suffixe «khom» ont 31 jours, et ceux qui se terminent par «yaun» en ont 30, «Koumphaphan» (février) échappant à la règle. Dans le langage courant, les deux suffixes «khom» et «yaun» sont souvent omis pas les locuteurs. Les dates importantes du calendrier thaïlandais font principalement référence aux grands évènements du bouddhisme (qui suivent le rythme des lunaisons et sont donc décalés tous les ans), à ceux de la dynastie [actuelle] des Chakri (et donc naturellement au couple royal) et bien sûr aux échéances internationales. Comme en Occident, certaines fêtes (Songkran, par exemple) donnent lieu à des déplacements importants de population (i.e. les transports en commun sont pris d'assaut et les routes sont très encombrées).

En outre, les Thaïlandais (bouddhistes) considèrent les 4 phases mensuelles de la lune (nouvelle lune - 1er quartier - pleine lune - dernier quartier) comme «Wan Phra», jour sacré où l'on fait des offrandes (fleurs, encens, bougies, eau, cigarettes, whisky…) aux représentations du Bouddha (chez soi ou au temple). Il est important de le savoir si l'on vit avec un/une autochtone «pratiquant(e)».

JOURS FÉRIÉS EN 2014 (sous réserve de changements et de sources erronées):
-Mercredi 1er janvier (Jour de l'An). Banques, Administrations fermées. 
-Jeudi 31 janvier (nouvel an chinois)
-Vendredi 14 février, Makha Bucha (Pleine lune) (vente d'alcool interdite): Banques, Administrations fermées. Long week-end...
-Lundi 7 avril, Jour de [la dynastie] Chakri: Banques, Administrations fermées.
-Du Dimanche 13 avril au mercredi 16 avril Songkran Banques, Administrations fermées. Très long week-end (5 jours)...
-Jeudi 1er mai, Fête du Travail : Banques, Administrations fermées. 
-Lundi 5 mai, Fête du Couronnement: Banques, Administrations fermées.
-Mardi 13 Mai, Vicaka Bucha Day : Banques, Administrations fermées (vente d'alcool interdite).
-Vendredi 11 juillet, Asalaha Bucha (vente d'alcool interdite), Banques, Administrations fermées. Long week-end...
-Mardi 12 août, Anniversaire de Sa Majesté la Reine: Banques, Administrations fermées. 
-Jeudi 23 octobre, Jour de Chulalongkorn : Banques, Administrations fermées.
-Vendredi 5 décembre, Anniversaire de Sa Majesté le Roi: Banques, Administrations fermées. Long week-end...
-Mercredi 10 décembre, Fête de la Constitution : Banques, Administrations fermées. 
-Mercredi 31 décembre, dernier jour de l'année: Banques, Administrations fermées.


Certaines compagnies privées observent les jours fériés. Pour compliquer les choses, il y a des banques qui ouvrent le samedi et le dimanche (horaires limités); les bureaux de poste récupèrent tout le lundi suivant si le jour férié tombe un samedi ou un dimanche.

La Poste thaïlandaise dépend du "Communications Authority of Thailand" (CAT) qui est une entreprise d'état (fondée en 1977), et sous-traite avec des compagnies privées, c'est pourquoi il est courant de voir les facteurs distribuer le courrier les samedis, dimanches et jours fériés.

En principe, l'alcool est interdit à la vente les jours de fêtes bouddhiques et lorsqu'il y a des élections. D'ailleurs, certains bars [farangs] préfèrent carrément fermer pour 24h. Certains établissements thaïlandais décident de ne pas vendre d'alcool pour l'anniversaire du Roi et de la Reine, car ils craignent que des évènements déplaisants (dus à des comportements et à des conduites sous influence) ne viennent ternir ces festivités.

2014 est en fait 2557 pour les 'bouddhistes' thaïlandais. Explication: le calendrier thaïlandais est «en avance» sur le nôtre puisqu'il a débuté (rétroactivement) lors du maha-pari-nirvana, quand le Bouddha (i.e. l'Éveillé) a quitté sa dépouille mortelle en 543 avant Jésus-Christ. C'est du moins ce qui est admis par la tradition mais pas par tous les historiens (certains penchent plutôt pour 486 ou 480 av. J.-C.). Personne ne s'entend sur les dates qui bornent les quatre-vingts années de vie que lui prêtent les hagiographes, mais l'important, bien sûr, c'est l'héritage spirituel, philosophique et culturel…

Il y a des 'ajustements' similaires dans le christianisme. Prenons Noël par exemple. On reconnaît généralement que le 25 décembre a été choisi pour coïncider avec les fêtes païennes qui se tenaient aux alentours du solstice d'hiver (21 ou 22 décembre) quand les jours commencent à s'allonger, pour célébrer la 'renaissance du soleil'.

Chez les Perses (repris par les romains), cette date correspondait au "Dies Natalis Solis Invicti", i.e. 'jour de naissance du soleil invaincu'. L'Église romaine a choisi le 25 décembre pour célébrer la naissance de Jésus probablement pour différentes raisons. Cette date est fictive car elle ne repose sur aucun document 'scripturaire' (et les traditions primitives de l'Église varient considérablement dans leurs supputations), mais elle a une valeur symbolique.

Elle est notamment en 'correspondance' avec le 25 mars (l'Annonciation, neuf mois plus tôt) où l'on célèbre la conception de Jésus. À l'inverse, le solstice d'été (21 ou 22 juin) coïncide avec la fête de saint Jean Baptiste, le Précurseur, qui a dit de Jésus: «Il faut qu'il croisse et que je diminue» (Jean 3,30).

Les hautes autorités religieuses se permettent donc de petits arrangements avec les dates. A ce propos, citons la célèbre 'saillie' (à double titre) d'Alexandre Dumas: "On peut violer l'histoire à condition de lui faire de beaux enfants ". Comme Jésus et le Bouddha, par exemple!

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