Redaction | Gavroche | 11/04/2019
Tourisme / Actu  

THAÏLANDE: Une belle histoire de vins et d'hommes dans l'ex Royaume de Siam

Nous reprenons ici un texte paru à l'origine en allemand sur le site de la Deutsche Welle que vous pouvez retrouver ici.

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Visooth Lohitnavy considère qu'il s'agit du destin.

Comme beaucoup d'étudiants thaïlandais des années 1960 envoyés à l'étranger pour poursuivre leurs études universitaires - le plus souvent aux Philippines ou aux États-Unis - Lohitnavy s'est retrouvé à l'âge adulte loin de chez lui.

Dans son cas, il s'agissait de Munich puis Stuttgart.

«La plupart des étudiants étaient attirés par les brasseries bavaroises, mais pas moi», rit-il en sirotant un verre de vin mousseux.

«Je cherchais autre chose, quelque chose de plus naturel. J'ai découvert le bon vin. Et ma carrière s'en est suivie...»

Mieux connue comme le cœur scintillant de Porsche et de Mercedes-Benz, Stuttgart se situe au confluent de deux des principales régions viticoles d'Allemagne, avec Baden au sud et le Württemberg au nord.

La rivière Neckar traverse certaines des régions viticoles les plus traditionnelles d'Allemagne, y compris le Zabergäu, au-delà de sa liaison avec le Rhin: une rivière parsemée de ruines de châteaux mythiques et, bien sûr, de ses terrasses légendaires de Riesling.

Visooth Lohitnavy a fondé GranMonte in 1999, avant de prendre la présidence de la «Thai Wine Association» Lohitnavy s'est épris des fruits de cette région allemande avant de retourner en Thaïlande pour planter des vignes sur le sol thaïlandais et produire un vin de qualité.

À trois heures de route au nord-est de Bangkok, la région viticole de Khao Yai - située dans la vaste et sauvage province de Nakhon Ratchasima - est aussi séduisante que bucolique: un univers apparemment à l'écart du smog et de l'humidité opaques du delta de la rivière Chao Phraya le sud.

Les collines calcaires se détachent des terres cramoisies de la Terra Rossa, parsemées de fermes en pierre et de vignes en treillis qui ressemblent - en un coup d'œil - à une vue toscane.

350 mètres au dessus du niveau de la mer

Située à environ 350 mètres au-dessus du niveau de la mer et s'élevant à plus de 500 dans certains vignobles, la région viticole de Khao Yai jouit d'un climat plus clément que la majeure partie du pays: ses étés dramatiques de mousson sont accompagnés d'un hiver relativement froid et froid que Lohitnavy a reconnu pour son potentiel de maturation doux.

En 1999, il acheta une ancienne plantation de noix de cajou et de maïs dans la vallée d'Asoke et entreprit la transformation laborieuse en ce que l'on appelle aujourd'hui GranMonte: une traduction «européanisée» de Khao Yai, qui signifie «grande montagne».

40 acres de vigne

Aujourd'hui, le beau site de 40 acres est soigneusement bordé de vignes liées à des variétés européennes totémiques comme le Syrah, Cabernet Sauvignon, Verdelho et Viognier.

Dans la cave, Nikki, fille œnologue de Lohitnavy, s'occupe activement du tri et du pressurage des raisins Chenin Blanc, qui ont été récoltés pendant la nuit, alors que le temps était plus frais.

«La viticulture sous les tropiques est extrêmement laborieuse», explique-t-elle.

«Cela signifie que les vins thaïlandais sont chers, ce qui les défavorise par rapport aux autres régions - qui bénéficient également d'incitations fiscales et d'un soutien important de la part du gouvernement. Mais nous sommes convaincus du potentiel du vin thaïlandais, notamment à Khao Yai. On a d'abord été choqués par l'idée d'un vin thaïlandais, mais cela évolue rapidement. »

Révolution viticole

La Thaïlande mène la révolution viticole tropicale, fortifiée par l'Inde, le Brésil, la Chine et le Vietnam, tous déterminés à déplacer les frontières somatiques et métaphysiques de la viticulture.

Les vins de nouvelle latitude se marient bien avec les saveurs de la cuisine thaïlandaise.

Khao Yai est devenue l'une des trois régions viticoles distinctes de la Thaïlande: les autres sont Pattaya et les collines de Hua Hin, toutes deux situées au sud.

Khao Yai, cependant, est l'épicentre naissant de la culture viticole de la Thaïlande et une destination touristique émergente: le lieu de naissance de l'Association viticole thaïlandaise et le foyer de sites enchanteurs tels que Village Farm.

«Nous avons maintenant une longue histoire et il est temps de la partager avec d'autres», a déclaré Viravat Cholvanich, fondateur de Village Farm, en dégustant un verre de son élégant 2006 «La Fleur» cuvée de Syrah et de Cabernet Sauvignon (qui se vend au détail 100€, 113 $), depuis la terrasse de son domaine niché dans les ravissantes collines de Wang Nam Khieo.

Dégustation à Khao Yai

Les visites de dégustation de vin ont le potentiel d'attirer des touristes du monde entier.

Gran Monte est devenu le principal ambassadeur du vin thaïlandais, chez lui et à l'étranger: convertir les habitants de la région - traditionnellement les buveurs de bière et de spiritueux - en élixir et exporter vers l'Asie, l'Europe et au-delà.

Les vins rouges de la marque ont été hautement primés au niveau international, notamment l'Asoke Cabernet Sauvignon 2009 et la Syrah, qui ont remporté trois médailles d'or au prestigieux Austrian Wine Challenge à Vienne.

Retrouvez ici le site de Gran Monte Vineyard: http://www.granmonte.com/

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